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周军:一位激光研究者的转型路
发布时间:2019-06-12  信息发布人:管理员  

周军:一位激光研究者的转型路

周军

上海光机所研究员、博士生导师

南京先进激光技术研究院常务副院长

(江苏省产业技术研究院先进激光技术研究所常务副所长)

“最快的刀”、“最准的尺”、“最亮的光”——激光,激光技术是20世纪与原子能、半导体及计算机齐名的四项重大发明之一。这束神奇的光自上世纪60年代发明以来,在极短的时间内迅速照遍工业、通讯、信息、医疗、军事、科研等各个领域,使其成为人类社会与经济发展十分重要的驱动力。目前,激光高科技引领的实体经济正在进入国际最新一轮产业转型发展的黄金机遇期。

2013年4月,中国科学院上海光学精密机械研究所(以下简称“上海光机所”)与南京经济技术开发区共建的南京先进激光技术研究院(以下简称“南京激光院”)正式运营,自成立以来,南京激光院始终坚持为产业提供技术支撑的总体功能定位,打造集产业技术研发、技术转移转化、技术服务和中小型科技企业孵化“四位一体”的新型研发机构。2015年,加盟江苏省产业技术研究院(以下简称“省产研院”),成为首批8家正式加盟研究所之一。这个欲打造为国际一流的激光产业技术研究院,为国内激光领域的科技创新和产业结构转型升级提供了强有力的科技支撑。

任职常务副院长的周军作为见证并伴随其成长的一员,四年来,从科研到技术,从技术到产品,从产品到商品,在科技创新与产业转化的道路上,每一段历程都留下了坚实的足迹。

放哪儿都能生根

5月26日,上午指导研究生进行论文预答辩后,周军就马上高铁从上海赶来南京,参加省产研院的座谈会,下午3点多回到坐落于龙港科技园的南京激光院安排工作。16时15分,周军从会议室走出,5分钟后,他转入另一间办公室,随即开始下一项工作议程。

这是他在南京激光院日常工作的一幕。几年来,周军在上海、南京两地往来穿梭,在上海他带领团队负责激光相关国家项目的研发工作,在南京他具体负责南京激光院的日常工作。在理事会的领导下,他参与组建了百余人的研发和产业化团队,在科技成果的二次开发、转移转化和高科技企业孵化等方面进行了有益探索,对运行模式、体制机制进行了大胆创新。

一切开展得井然有序。

时间推回到26年前,19岁的周军对未来并没有过多的设想,能考上大学就是他当时最大的梦想。20多年来的学习工作经历,他也仅将此简单地称之为“找路子的过程”。

1991年,周军考入山东曲阜师范大学,7年后在该获光学专业硕士学位。谈及为什么选择光学专业,周军说,“当时是因为有个免试保送研究生的机会,没有过多考虑专业问题。自己是放哪儿都能成,干一行,爱一行。当时也不像现在这么资讯发达,自己对外面世界了解的也少。随着社会的发展,现在年轻人的个性强,也都有个人的发展规划,有自己的发展目标,这很好。但当时,自己没有考虑这么多,如果让我从事其他专业,也一样能做。”

研究生毕业后,周军来到常熟高等专科学校(现常熟理工学院)物理系从事教学工作,他做过班主任,送过毕业班,并被评为校优秀班主任,至今他带的物理96本科班的同学仍亲切的称他“周大哥”;他教过号称物理专业四大天书中的量子力学、数学物理方法、热力学统计这三门等课程,能把深奥的物理概念讲的通俗易懂。虽然教学工作做的很好,单位领导也很认可,但他总感觉到自己专业能力有限,要想着更好发展,就必须提高自己。“在当时的情况下,心想着如果能读博,可能路子更宽些。这也不是为达到什么目标,就想通过考博来改变境况。”

2001年,周军考入我国建立最早、规模最大的激光专业研究所——中国科学院上海光学精密机械研究所,师从我国著名激光专家楼祺洪研究员。

此时的中国刚刚推开21世纪的大门,风云变幻的国际环境里,如何引领科技方向的发展,成为国家向前迈进至关重要的一环。在激光领域亦是如此。

当时,国际上高功率光纤激光研究刚刚起步,有着“中国激光之父”之誉的王之江院士判断这将是高功率、高亮度激光发展的一个非常重要的方向,建议楼祺洪研究员启动这方面的研究,周军的博士研究方向也就定在了这个方向。“我确实非常幸运”,周军不止一次的这样说。

很快,周军被光纤激光这一方向深深吸引住了,并沉溺其中。

读博期间,周军在楼祺洪研究员和王之江院士的指导下,在探索高功率光纤激光器的研究领域开辟出一番天地,所研发的系列光纤激光器均为国内当时最高功率水平。

“激光看起来是个很窄的研究方向,但它其实有很广泛的应用,可以这么说,我们的现代社会已经离不开激光,国民经济发展的众多环节中,激光正发挥着越来越重要的、不可替代的作用。也可以说激光它就像是一种工具,运用在不同的方向、行业或产业,就能融合产生新学科方向、带动新的产业。”

实现产业化远难于搞科研

2007年9月,周军具体参与组织的第101期东方科技论坛“高功率光纤激光器及其应用发展”学术研讨会在上海举办,来自全国从事光纤激光研发的专家发出强烈呼吁——我国应继续加强光纤激光领域的研究,并尽快实现国产化和产业化。

然而,实现“两化”之路任重道远。

在当时,我国高功率光纤激光器依赖进口,其价格昂贵、供货周期长不说,对于一些高性能的光纤激光器,对中国禁运。“受制于人是一件非常不爽的事情,必须实现光纤激光材料、相关器件的自主可控,必须实现高性能光纤激光器的国产化和产业化”,周军说,“但当时,国内的在光纤激光产品化方面与国际发达国家差距确实非常非常大。”

近几年,随着市场应用的推动和国家需求的支持,我国的高功率光纤激光研究和产业化取得了快速发展。国产高功率光纤激光器已替代了相当一部分的进口,千瓦以下光纤激光器的国产化率已基本接近80-90%。

与其他高科技成果的产业转化类似,高性能光纤激光研究取得突破,但实现产业化仍有一段路要走。天津激光技术研究所陈仕奇的研究报告中写道:激光技术的应用与其它高新技术一样,在国民经济建设中应该发挥的作用远没有发挥出来。攻关成果转化为生产力的衔接也没有得到根本解决,加上行业保护及部门所有制意识的存在,相当程度上影响了高新技术向应用领域的渗透和扩散。

这一点,周军也颇有感触。2012年,上海光机所、嘉定高新区和归国团队合作,开启了高功率光纤激光器产业化的探索之路。